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【特稿】愛因斯坦的遊記為何被指「種族歧視」?

【香港輕新聞】愛因斯坦是史上最偉大的物理學家之一,1946 年,他曾於演講中譴責美國人的種族主義是「白人病」。然而,最近一本新書或打破大眾對他的想像。據外媒報導,愛因斯坦曾於遊記中形容中國人「勤勞、骯髒、愚鈍」,像自動機器而不是人。究竟,他還寫了什麼內容?

《衛報》《BBC》近日報導,在美國普林斯頓大學出版社剛剛出版的的《愛因斯坦的旅行日記:遠東、巴勒斯坦和西班牙,1922-1923》(The Travel Diaries of Albert Einstein: The Far East, Palestine, and Spain, 1922 – 1923,暫譯)中,輯錄了愛因斯坦1920年代在亞洲各地的旅行日記,內容包括他旅途中的各種思考及見聞。而在普林斯頓大學單獨出版這本英譯版日記前,只有德文版本配以少量的英文翻譯作補充。

書中內容不少是評價他於旅行中所遇到的各個國家的人,惟他對亞洲各國人民,特別是中國人的態度,被外界批評是「種族歧視」。

互聯網圖片

中國連小孩看起來都無精打采

愛因斯坦形容中國人唯一正面詞語是勤勞(industrious),而除此之外,他說中國人骯髒猥褻(filthy)、遲鈍(obtuse),又諷刺在中國那些「像馬一樣工作的人」,也不會讓人留下他們意識到自己正在受苦的印象,「一個特殊集體生活(peculiar herd-like)國家,通常像機器人而不是真人」。愛因斯坦又指,如果這些中國人取代了所有其他種族,那真是遺憾。

愛因斯坦指,在中國連小孩看起來都無精打采、很傻很呆滯,「中國人吃飯時不坐在椅上,而是像歐洲人在樹林裏如廁那樣蹲著」。愛因斯坦又認為,中國男人和女人之間「沒有明顯差異」,他表示不理解中國女性有什麼吸引力,「他們(中國男人)幾乎無法克制住讓自己子孫滿堂」。

愛因斯坦於日記中還記錄旅行期間遇到一名葡萄牙籍教師所說的話,指中國人無法接受邏輯思維訓練、也沒有數學天賦。

圖片翻攝自:《衛報》

形容日本人則較為正面

愛因斯坦對日本人的評價則相對正面,稱他們樸實(unostentatious)、正經(decent)的特質很吸引人,「人們只能去喜愛、敬佩這個國家」。但他亦提及,日本人對知識的渴求似乎遠遠不及對藝術的渴求。

中國網民意見不一 有人指要反思

這則消息連日來引發內地輿論熱議,有網民批評相關言論,「很早就知道他對中國人的偏見,所以一直喜歡不來」、「愛因斯坦的偉大也僅僅是在科學方面,其他方面他也會被時代局限」、「您是一個偉大的物理學家 但並不是偉大的人道主義宣稱者。」。

但也有許多人認為「要反思」,並指這只是歷史痕跡,「我覺得的確有些準確,值得反省」、「能理解,大家可以想想,愛因斯坦在世時的中國是什麼樣子的」、「上世紀二十年代的中國就是這樣,不怪他有這樣的印象。要感謝那些重塑中國的人」。

亦有網民風趣地揶揄那些批評愛因斯坦的網民,「抵制愛因斯坦,抵制相對論,放棄原子能」。

編輯:那是在毫無防備下被記錄的私人想法

《衛報》引述加利福尼亞理工學院「愛因斯坦文獻計劃」負責人之一、資深編輯羅森克蘭茲(Ze’ev Rosenkranz)指,書中很多評論都會令人感到不高興,尤其是形容中國人的說話,因那些言論和愛因斯坦過去偉大人道主義的公眾形象造成反差,令人感到震驚。

不過,羅森克蘭茲認為,日記內容是愛因斯坦在「毫無防備」的情況下記錄下的私人想法,愛因斯坦從來沒有想過這些日記會被發表。

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陳頴詩
香港輕新聞編輯

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