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【觀點】袁國勇師徒﹕國人陋習乃病毒之源 美國起源說自欺欺人

【香港輕新聞】新型冠狀病毒的命名引發爭議,港大微生物學系講座教授袁國勇及同系名譽助理教授龍振邦18日聯名於《明報》撰文表示,日常溝通及媒體所稱的「武漢冠狀病毒或武漢肺炎」是「通俗易明,方便溝通」,批評指病毒由美國傳入的說法毫無實證,自欺欺人,又認為「中國人陋習劣根才是病毒之源」,只為滿足各種欲望而繼續食野味,如此態度,十多年後,沙士3.0定必出現。

星港澳台目前尚未失守

港大微生物學系講座教授袁國勇及同系名譽助理教授龍振邦3月18日聯名於《明報》撰文表示,新型冠狀病毒在2019年末在武漢爆發,引發2020年初湖北大規模疫情,國內感染者達8萬多人,死亡人數超過3,000。到今年3月,世衛未有適時宣布大流行,由於各國欠缺防疫物資儲備及防控措施,引發全球的大流行。新加坡、香港、澳門及台灣雖然未有大規模爆發,而零星海外輸入個案仍然持續,可算是「尚未失守」。

稱為武漢肺炎通俗易明

文章指,由於是次疫情是由病毒所致,而其形狀如冠,因而得名為「冠狀病毒」。世衛由2015年開始避免用人名、地名、動物、食物、文化、職業等為疾病命名,因而以「年份」為此病冠名,稱為「冠狀病毒感染-19(COVID-19)」。國際病毒分類委員會(International Committee on Taxonomy of Viruses, ICTV)則以病毒基因排序為命名標準,由於該病毒基因排序「未夠新」,屬沙士冠狀病毒的姐妹,故稱之為沙士冠狀病毒2.0(SARS-CoV-2)。文章認為,「科學研討或學術交流,必須用官方名字COVID-19稱此病或SARS-CoV-2稱呼病毒。市民日常溝通及媒體用語,則可以武漢冠狀病毒或武漢肺炎稱之,通俗易明,方便溝通」。

料蝙蝠是病毒天然宿主

文章表示,如果要查明病毒之源,最準確客觀的方法是由動物宿主身上分離出病毒,然而華南海鮮批發市場早被清場,研究人員抵達蒐證取樣本之時,「場內之活野味早已不知所終,病毒之天然宿主(natural host)及中間宿主(intermediate host)身分成疑」,文章引述當地人員表示,「華南海鮮批發市場內之野生動物從中國各地、東南亞各國及非洲(走私出口)運抵此處集散,武漢冠狀病毒之元祖病毒源於何地則無從稽考」。

如果利用基因排序的方法尋源,現查得一隻蝙蝠冠狀病毒株(RaTG13)與武漢冠狀病毒極為相近,「其排序高達96%近似,故相信此病毒株為武漢冠狀病毒之始祖」,該病毒株於雲南的中華菊頭蝠(Rhinolophus sinicus)身上分離得之,「故相信蝙蝠乃武漢冠狀病毒之天然宿主」。流行病學研究明確顯示華南海鮮批發市場為初期擴散點(amplification epicenter),病毒很大機會在場內由天然宿主交叉感染中間宿主,再於中間宿主體內出現適應人體的突變,繼而出現人傳人感染。

由於病毒中間宿主身分未明,而根據基因排序顯示,「武漢冠狀病毒S蛋白受體(Spike Receptor-binding domain)與穿山甲冠狀病毒株近似度高達90%」;「雖然未能確定穿山甲為中間宿主,但此穿山甲冠狀病毒株極可能捐出S蛋白受體基因(甚至全段S蛋白基因)給蝙蝠冠狀病毒株,透過基因洗牌重組成為新的冠狀病毒」。

國人完全忘記沙士教訓

文章指,2003年的SARS起源自廣東河源,之後傳至香港,SARS的冠狀病毒於果子狸身上找到,其後中國明確禁絕野生動物交易,然而經過17年,野味市場仍然禁而不絕;「中國人完全忘記沙士教訓,讓活野味市場立足於先進城市之中心,明目張膽售之烹之吃之,令人側目」,「活野味市場內動物排泄物多含大量細菌病毒,環境擠迫、衛生惡劣、野生動物物種交雜,病毒易出現洗牌及基因突變,故須禁之」;「改革街市為防疫重點,中國政府及港府必須迅速改善環境、加強通風、滅蟲滅鼠。在完全淘汰活禽市場前,必須妥善處理禽畜糞便,減少病毒洗牌機會」。

美國起源說乃自欺欺人

近來出現病毒起源自美國的說法,文章認為有關說法是「毫無實證,自欺欺人」,不應該再流傳,以免貽笑大方;在疫情當前,最重要的是保持「資訊透明,冷靜理性分析,勿人云亦云,以訛傳訛」,SARS之後沒有雷厲風行關閉所有野味市場乃大錯,「欲戰勝疫症,必須面對真相,勿再一錯再錯,諉過於人」;「武漢新冠狀病毒乃中國人劣質文化之產物,濫捕濫食野生動物、不人道對待動物、不尊重生命,為滿足各種欲望而繼續食野味,中國人陋習劣根才是病毒之源。如此態度,十多年後,沙士3.0定必出現」。

 

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編輯部
香港輕新聞編輯部

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