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【軍事博評】Vincent:寶船騙案 帝俄裝甲巡洋艦「德米特里頓斯科伊」始末

信一集團7月26日的澄清記者會。發言及道歉的是長枱最左側該公司的CEO。(圖片來自台灣好新聞)

 

尋寶永遠是最引人入勝的事吧? 即使我們已身處21世紀,也依然會為這種一夜發大財的故事所吸引。而對於軍艦愛好者來說,找到具歷史價值的沉沒軍艦,又具有另一種吸引力。之所以當今年7月韓國信一集團(Shinil Group)宣布在南韓東部外海發現俄羅斯帝國裝甲巡洋艦「德米特里 頓斯科伊」(Dmitri Donskoi)的殘骸,並宣稱船上載有價值1300億美元的金塊和金幣,全世界的眼球都立即被吸引著了。大家既為這天文數子的財富而咋舌,也為打撈這艘軍艦而興奮。

(網絡圖片)

 

誰不知還不到一個月,南韓警方便篤破這不過是一個騙局,並向國際刑警申請發出紅色通緝令,要求協助拘捕信一集團姓柳的韓裔老闆。消息指出,信一集團本年四月方獲當地政府發出水下作業許可,但七月便宣報發現「德米特里頓斯科伊」並公佈該艦的水中影片。該段影片後來被揭發與韓國海洋技術科學院2003年發表影片一模一樣。信一集團發布消息是為了拉抬股價,或引誘投資人購入新加坡一家公司、同樣名為信一集團最近發行的虛擬貨幣。而信一集團柳姓老板2014年因涉及另一起案件逃亡海外,一直遭南韓警方通緝至今。

其實當信一集團一宣報發現「德米特里 頓斯科伊」及艦上載有高價值金塊和金幣時,已有不少熟知海軍歷史的軍迷質疑事件的真實性。最有趣的是,其實早在2003年「德米特里 頓斯科伊」的殘骸便已經被「發現」,當中是否藏有巨額金塊亦是傳得沸沸揚揚,當時俄國著名的遠東歷史專家Yury Filatov便已斷言,正如以往一百個尋寳案例中,九十九個結果都是一無所獲,這一次也不會例外

1890年代初的德米特里 頓斯科伊號,當時的標準塗裝仍是維多利亞塗裝,即紅色水線, 黑色艦身, 白色艙房與鵝黃色煙囪及桅杆。(網絡圖片)

 

請大家先了解「德米特里 頓斯科伊」是一艘甚麼軍艦: 「德米特里 頓斯科伊」建於1883年,是一艘裝甲巡洋艦,在日俄戰爭時已是一艘二線的老艦,在俄國第二太平洋艦隊覆滅的對馬海戰中被安排為運輸艦護航,並沒有參加戰列艦間的戰鬥,當她被日本的裝甲巡洋艦隊擊傷後,設法通過朝鮮海峽逃到日本海。

儘管德米特里 頓斯科伊的船長受了重傷,但他仍將船隻操縱到海灣。艦上的水手被送上岸,船上的現金被分配予倖存者,最後由高級軍官布洛欣(Blokhin)指揮的幾名水手將該船駛出灣外自沉。在俄羅斯和日本的地圖上都標出了該艦沉沒的地點。

對馬海戰中德米特里 頓斯科伊號受攻擊油畫。(網絡圖片)

 

好了,那所謂艦上載有大量黃金供艦隊在遠東購買補給品可靠麼?

首先,黃金永遠不會直接拿來付款的好不好? 當年都進入二十世紀了,付款只會用流通貨幣。黃金作為貸款擔保,可以存進銀行。而在戰爭時期,黃金是用戰列艦運輸的,但載運黃金的軍艦會試圖沿著遠離戰鬥的路線航行進並直奔目的地,永不會主動走向戰場的

英國皇家海軍復仇號戰列艦(HMS Revenge (06)),1939-1940年期間多次參與”魚作戰”(OPERATION FISH),為將英國黃金儲備轉運到加拿大的巡洋艦艦隊護航,其中兩次更親自”帶金上陣”。(網絡圖片)

 

其次,在外國港口購買物資的艦隊只會給予現金,這筆錢分配給艦隊中各艦隻,每艘都會獲分配得一小筆錢。在戰爭期間,戰艦艦長會分配得大概1500英磅。軍艦通過中介公司向供應商採購及付款。

符拉迪沃斯托克火車站的西伯利亞鐵路站前碑。這裏標誌西伯利亞鐵路的東部最終點。(網絡圖片)

 

而更顯而易見德米特里 頓斯科伊上面沒有金幣/黃金的原因是:目的地符拉迪沃斯托克(Vladivostok,原名海參崴)是與俄羅斯鐵路相連的,通過海運輸送黃完全沒有必要。事實上,有關黃金的謠言廣為流傳時,不論日俄或韓國政府都沒有派人嘗試去打撈這艘軍艦。

如熟知盧西坦尼亞號(RMS Lusitania)的歷史,會知她和一戰歷史有密切的關係;1915年5月,這艘船籍屬於英國的豪華郵輪載著近2000名乘客及船員(美國人有139位),與及一批戰略物資前往英國利物浦。當時德國海軍已表明會攻擊任何航向英國的船隻。5月7日下午2時,該船正在愛爾蘭南部水域航行,途中遇到德國潛艇U-20,該艇向郵輪發射兩枚魚雷,其中一枚命中右舷前部,隨後引燃前艙中的煤粉而發生更猛烈的爆炸,令該輪迅速下沉。事件造成1198人死亡(包活128名美國人),不但令美國朝野極為震驚,並令美國反德情緒開始滋長。(網絡圖片)

 

歷史上不乏這類「寶船」騙局。1915年本傑明·萊維特(Benjamin Leavitt)開設Leavitt公司,聲稱公司將於沉沒的郵輪盧西塔尼亞號(RMS Lusitania)中打撈出黃金。當年它的廣告小冊子說:

「我們正在努力從盧西塔尼亞中撈出黃金。這艘船的船艙中有價值500萬美元的純金。我們已經確定,除了這筆財富外,還有100萬美元的鈔票和鑽石保存在船上的保險箱中。 我們有潛水服可以輕鬆撈出黃金。投資者的收益將會達二十倍! 加入我們,你的名字將載入史冊。」

該公司每股5美元的股票受到熱烈追捧。在很短的時間內,萊維特和他的助手們收到數百萬美元。為了讓這項業務看起來可信,萊維特租了一艘舊木製帆船布萊克利號。 他向船主承諾用盧西塔尼亞的黃金支付10,000美元報酬。當時的記者們已經查出沉沒的船上沒有黃金,更甚者,根本沒有人完全掌握到沉船的確實地點。不幸的是,有關信息在傳開前,萊維特已經捲款逃走了。盧西塔尼亞要在20年後的1935年才被英國救援船奧菲爾發現。

盧西塔尼亞號殘骸想像圖及打撈上來的槳葉。(網絡圖片)

 

當年的盧西塔尼亞騙案和今天的米特里 頓斯科伊騙案驚人地相似,這一百年的差距,除了因為今天資訊快速流動使事件極速傳播也極速完結外,算是加了虛擬貨幣這項「新意」。可以再反思的是,在資訊這麼發達的年代,媒體為何仍可以不加查證便將騙徒的訊息照樣發單全收呢?

 

作者:Vincent c.f. Lau

聲稱俄國沉船載千億黃金 韓企改口否認被質疑造市

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