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二戰孤品N-9M試驗飛翼機墜毀

美國加州奇諾(Chino)名望飛機博物館所有,存世僅有一架的「N-9M」飛翼機墜毀。(網絡設計圖片)

【香港輕新聞】二戰期間,美國諾斯洛普公司(Northrop)為研發「XB-35」戰略轟炸機所生產的「N-9M」試驗飛翼機,22日於加州諾科(Norco)州立監獄附近墜毀,一名機師罹難。該「N-9M」飛翼機於1942年生產,現為加州奇諾(Chino)名望飛機博物館所有,存世僅有一架。「飛行翼」(Fly wing)概念由其時航空設計師傑克‧諾斯洛普(Jack Northrop)所提出,該「N-9M」為此概念設計的飛翼轟炸機的原型機,對後世的飛機設計甚有啟發。

孤品墜毀機師罹難

《Fighter jets world》報道,一架由加州芝諾(Chino)名望飛機博物館(Planes of Fame Air Museum)所有的二戰時期「N-9M」飛翼機,於當地時間22日中午時分於加州諾科(Norco)州立監獄附近的康復中心庭院中墜毀,一名機師罹難。有目擊者表示,飛機在墜毀前似乎已失控,機身不斷左右傾側搖擺,飛機墜地發出巨響後,起火焚燒,部分零件散落於四周。地面有一名監獄囚犯受輕傷,聯邦航空局及全國運輸安全委員會現正調查失事原因。

Small Plane Crashes in Norco

BREAKING: Authorities are responding to a small plane crash in the prison yard of the California Rehabilitation Center in Norco. Sky5 was overhead. http://on.ktla.com/X8Dcz

KTLA 5 News 發佈於 2019年4月22日星期一

 

飛機設計的新概念

二戰期間,美國航空設計師傑克‧諾斯洛普(Jack Northrop)提出「飛行翼」(Fly wing)飛機設計新概念,其特徵為機身與機翼形成一體,以期降低空氣阻力及增加機內空間。最早期的試驗機為「N-1M」,N是指生產戰機的「諾斯洛普公司」(Northrop),M則意指「模型」。後來「N-1M」試驗取得成功,軍方許可以飛翼設計新式轟炸機「XB-35」「YB-35」,而「N-9M」為飛翼轟炸機的原型機,於1942年設計生產。

 

傑克‧諾斯洛普(Jack Northrop)與「XB-35」,攝於1948年(圖擷自維基百科)

當時共計生產四架

諾斯洛普公司其時共生產四架「N-9M」,分別編號為「N-9M(1、2、A和B)」,「N-9M」機身比「N-1M」為大,翼展為18.3公尺,機身以木材與金屬蒙皮所製,具有兩台螺旋槳式發動機。「YB-35」轟炸機計劃未能於二戰結束前完成,首飛於1946年;由於發動機已進入噴射時代,其後又推出噴射發動機版本的「YB-49」飛翼轟炸機,然而因發動機油耗過高,航程、滯空、高速操控表現不佳,1948年6月5日,「YB-49」的2號原型機墜毀,及後中止有關研發計劃。是次墜毀的「N-9MB」屬於「N9M」飛翼機系列的第四架,於1982年被加州奇諾(Chino)的名望飛機博物館所收購,存世僅有一架。

啟發後世飛機設計

踏入1970年代,美國為了突破前蘇聯的防空網絡,美軍開始設計具有隱形功能的戰略轟炸機,諾斯洛普公司根據「XB-35」和「YB-35」的試驗技術參數,成功研發出「B-2」轟炸機(Spirit),1989年首架「B-2」試飛成功,首批共六架「B-2」轟炸機正式於1997年開始服役。

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諾文
香港輕新聞編輯

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