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先見之明?媒體回顧蓋茨1999年的15個預言

【香港輕新聞】不再是全球首富的微軟創辦人蓋茲(Bill Gates)在新一年仍是焦點,不少媒體回顧他的成就。美國《Business Insider》日前刊登文章,重溫近20年前蓋茲於書中談及未來或發生的變化,結果吸引近6百萬的瀏覽次數。原來,當年許多專家認為預言非常荒謬。

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據美國《Business Insider》17日報導,在1999年時,蓋茲曾撰寫名為《Business @ the Speed of Thought》一書,蓋茨在內文中預言15種未來或出現的情況。而從2018年回看這些預言,大多已為現實。

1. 價格比較網站(Price-comparison sites)

蓋茨預言:自動化的價格比較服務將面世,消費者能同時比較商品於不同網站上的價格,輕易找到最便宜的貨品。

現實:在Google 和亞馬遜都可做到價格比較功能,而一些港人熟悉的平台如ePrice.HK、或旅遊平台Expedia、Hotel.com也是例子。

2. 移動式裝置(Mobile devices)

蓋茨預言:未來人們會隨身攜帶小型電子裝置,隨時隨地與人溝通、處理業務。人們可在裝置上看新聞資訊、翻查航班資料、收取財經市場資訊。

現實:現在人人也擁有的智能手機、智能手錶等裝置,人們可在裝置上隨時接受資訊。

3. 網絡財政及醫療服務(Instant payments and financing online)

蓋茨預言:人們可於網上繳交帳單、管理個人財務,甚至與醫生進行溝通。

現實:今天人們透過網絡結帳,或進行網上借貸已是非常平常的事情。至於網絡醫療,則還在起步階段。

4. 智能個人助理(Personal assistants )

蓋茨預言:人類會發明「個人夥伴」(personal companions),連接家居或辦公室各種儀器。電子個人助理會為你查電郵、看通知、提醒重要訊息。

現實:Google 研發的智能助理 Google Now 正朝著此方向發展,在以聲音提問下,提供個性化的方式來獲取信息。而美國智能儀器Nest在收集及記錄用家的生理時鐘後,會自動調節室內溫度。

5. 家居監控(Online home-monitoring)

蓋茨預言:家居內有無間斷的視像監察,並將會變得非常普及,讓用戶隨時知道有沒有人拜訪。

現實:家居視像監察非常普遍,用家甚至可以經手機,透過家內的攝像鏡頭,隨時隨地監察狀況。

6. 社交媒體(Social media)

蓋茨預言:讓人們與家人朋友通訊溝通、相約共聚的私人網頁會變得普遍。

現實:「私人網頁」雖然沒有發生,但2004年成立的 Facebook已有20億用戶。另外,還出現大量社交網站和即時通訊程式,如 Snapchat、Instagram、WhatsApp 等,人們能與家人朋友輕易進行聯絡。

7. 自動化促銷(Automated promotional offers)

蓋茨預言:軟件會對用戶的個人生活一清二楚,在用家擬定旅程時,軟件能推薦活動、產品折扣信息等。

現實:旅遊網站Expedia和Kayak等,能根據用戶過往紀錄找出最適合的交易,而Airbnb 開始提供度身訂造的旅遊,讓人們在旅遊時真正體驗當地生活。

8. 體育賽事直播聊天室(Live sports discussion sites)

蓋茨預言:人們在看電視直播體育賽事的同時,可即時討論戰況,投選將會贏出的隊伍。

現實:現時,不少媒體已經提供直播,並有即時聊天功能,其中Twitter甚至還嘗試串流遊戲,人們能在ESPN等體育網站上實時言。

9. 智能宣傳(Smart advertising)

蓋茨預言:電子裝置會有「智能宣傳」系統,了解用家消費喜好,並按照資料展示最合適的廣告內容。

現實:Google 和 Facebook 的廣告服務已變得愈來愈個人化,收集用戶的所在地、興趣、購物紀錄和瀏覽歷史等大數據後,會自動生成切合需要的推廣。

10. 電視和互聯網交融(Links to sites during live TV)

蓋茨預言:電視廣告會包含網址在內,助你延伸了解相關內容。

現實:現在,幾乎每個廣告都會叫觀眾按進「以下網址」,又或呼籲人們追蹤他們的 Twitter、Instagram。Facebook 更會自動為用戶產生切合個人喜好的「智能廣告」。

11. 網上討論區(Online discussion boards)

蓋茨預言:人們將會在網上討論各種議題,如本土政治、城市規劃等。

現實:大部分傳媒網站的報道都開放公眾留言,表達意見。另外,不少網上論壇也提供平台,讓網民暢所欲言。

12. 網站轉以興趣為發展方向(Interest-based online sites)

蓋茨預言:網上社群將不受用戶的地域所限制,反而受人們的興趣影響。

現實:網絡生態正以主題為核心方向發展,集中於個別範疇。許多新聞網站擴展到單獨垂直頻道,進行更深入的報導 。

13. 專案管理軟件(Project-management software)

蓋茨預言:專案經理(Project managers)可透過網絡籌備專案,進行組織、指揮、協調等程序,達成目標,甚至收到符合他們要求的推薦信。

現實:今日有大量企業軟件改變企業招聘、組建隊伍和分配工作的方式,讓企業可以新方法組織團隊,分工合作。而如Fiverr、Gigster等公司,能幫助企業聯繫他們需要的人才。

14.網上招聘(Online recruiting)

蓋茨預言:求職者在通過填寫興趣、需要和特殊技能等信息,便能於網上找到就業機會。

實現實:這方面最成功的網站為 LinkedIn,其用戶可在平台上載履歷表求職,企業也可透過平台找合適人選。

15. 商業社群軟件(Business community software)

蓋茨預言:未來的公司會透過商業社群軟件(Business community software)對不同項目投標,不管是建設項目、電影製作還是廣告活動,有利企業將在本業範疇外的工作外判、建立新商業聯繫。

現實:目前雖然還沒有一個可以讓企業找工作的市場,但在網絡發展下,「零工經濟(Gig Economy)」興起,像設計師、作家、工程師都轉投自由工作者行列,利用網站或應用程式找客戶。

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陳頴詩
香港輕新聞編輯

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