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狗能感受主人悲傷?美大學證實具同情心

 

美國約翰霍普金斯大學一項研究證明狗是具有同情心的。(設計圖片)

【香港輕新聞】狗一般都被認為能理解人類的情緒,然而當主人失落傷心之時,狗能否為主人帶來安慰及幫助?根據最近美國約翰霍普金斯大學的一項研究證明,當人類與狗交流之時,狗確實能夠感受人類的情緒,表明狗是具有同情心的。

狗能夠理解感情及提供協助

美國約翰霍普金斯大學心理學系發表題為《Timmy’s in well in wells:Empathy and prosocial help in dogs》的論文,主導研究的艾米莉·桑福特(Emily Sanford)表示,研究發現狗不單可以感受到主人的感受,並證實若果狗知道如何協助主人,即使需要越過障礙,狗也會來幫忙主人。對於動物是否具有同情心的研究,早期都是利用老鼠作實驗的,然而老鼠的意圖難以判斷,因此桑福特決定以狗隻為考察的對象。

狗隻的「親社會反應」實驗

實驗涉及34隻不同品種的寵物狗及其主人,包括金毛獵犬、拉布拉多犬、小型及其他混合品種。實驗利用觀察狗隻開門的傾向,檢測狗的「親社會反應」,狗的主人會被安排在小房間內,然後被要求唱《Twinkle,Twinkle Little Star》等歌曲又或是大哭泣,小房間外有一透明小門阻隔狗隻與主人。

研究小組想知道是否當主人在哭泣的時候,狗更為頻繁的去嘗試推門,然而實驗結果出乎意料,狗隻並沒有因主人哭泣而增加推門的次數。有趣的是,如果主人在哭泣,狗隻去開門的速度較快,比主人在歌唱的情況下快三倍。

在狗隻進行「開門」任務時,研究人員又為狗隻測量了壓力水平。桑福特指出,能夠成功通過門「搶救」主人的狗隻,會顯示出較低的壓力水平,而未能通過小門的狗隻,壓力水平會較高,代表狗隻對主人哭泣會感到不安,在乎主人感受,狗隻為自己的無能為力感到焦慮。

如果主人在哭泣,狗隻去開門的速度較快。(圖擷自研究報告)

凝望時間愈長開門時間愈快

研究小組又以名為「無法完成的任務」實驗來測試狗與主人的關係,研究人員安排狗、主人及一名陌生人在一房間之內,然後在房間內放置狗隻未能觸及的食物,狗隻會向主人及陌生人投以求助的目光,然後研究人員會記錄狗隻向主人及陌生人凝望的時間長度。結果凝望主人時間越長的狗,在主人哭泣時跑去開門的速度更快。

科學驗證主人已知的事實

桑福特指出,狗隻在人類身邊生活已有數萬年之久,已經學會人類的「社交線索」,狗主人現在可以說狗隻能感受到自己的情緒;這次的研究是透過科學驗證,強化這個想法。她又指,在與狗交流的時候,狗可以理解人類感情,故此人們應該愛自己的狗,對待牠如家人一樣。

實驗影片﹕

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諾文
香港輕新聞編輯

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