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美學者裴敏欣指「一帶一路」草草收場不為奇

美國華裔學者裴敏欣分析「一帶一路」如草草收場不足為奇。

 

 

【香港輕新聞】美國加州教授、中國問題專家裴敏欣(Minxin Pei)近日在日媒「日經亞洲評論」(NILLEI ASIAN REVIEW)刊登一篇分析「一帶一路倡議」 Belt and Road Initiative(BRI)未來去向的文章。他在文中分析了「一帶一路」正面臨中國的外匯儲備、經濟放緩和退休金困境的衝擊。最後他表示,如果中國最終讓BRI悄然終結,這不會令人感到驚訝。

裴敏欣是中國問題專家的學者

裴敏欣是美國加州克雷蒙特麥肯納學院(ClaremontMcKenna College)政府學教授以及凱克國際戰略研究中心主任。他的專長是中國政治經濟、中美關係及發展中國家的民主化。裴敏欣2月15日在「日經亞洲評論」發表題為「中國會讓一帶一路悄然終結?」(Will China let Belt and Road die quietly?)的分析文章。裴敏欣在文中總結了中共「一帶一路倡議」(簡稱BRI)近期在國外面臨的困境。已有多個國家叫停或重新審查之前和中共簽署的BRI項目。

馬來西亞及巴基斯坦的計劃有變

裴敏欣舉例說,馬來西亞總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)已經取消了兩個大型BRI項目,其中包括一個耗資200億美元的鐵路,原因是成本過高;巴基斯坦的新政府也稱要審查「中巴經濟走廊」(CPEC),CPEC被視為BRI皇冠上的寶石。中國對CPEC項目承諾提供600億美元的資金。

緬甸政府叫停中資水電站建設

緬甸政府近期剛告訴北京,已被叫停的中資水電站建設將不會恢復;印度洋上的島國馬爾代夫正力求同中國重新談判減少30億美元的債務,這些債務相當於馬爾代夫GDP的三分之二,債務主要是由BRI項目引起,馬爾代夫從中共那裡借債來資助這些項目。

中國很多人對「一帶一路」感到不安

裴敏欣表示,對於中國來說,BRI這個在全球擴張的基礎設施項目代表了中國在全球進行力量投射和擴大影響力的願景。在私下裏,中國境內的很多人對於BRI感到不安與日俱增,而且的確是如此。中國一方面正面臨經濟緊縮、與美國打貿易戰的局面,另一方面又在面臨來自那些獲得BRI融資國家的譴責。包括學者、經濟學家及商界人士正悄悄質疑是否他們的政府妥善利用本已稀缺的資源。

中國外匯儲備流失超過1萬億美元

裴敏欣在文中說,對BRI的經濟逆風更是顯而易見。在過去的五年裡,世界已經發生了變化。中國經濟趨緩造成資金外流,外匯儲備流失超過1萬億美元,若考量到未來貿易戰對中國國際收支的衝擊,中國不太可能產生充分的外匯盈餘,用來資助同等規模的BRI倡議。此外,美國徵收的關稅以及美中貿易關係的不確定性將大大減少中國對美國的出口,甚至有可能減少對其它發達市場的出口。

中國的國際收支平衡日益惡化

裴敏欣認為,由於中國對美國的貿易順差幾乎相當於中國整體經常帳戶盈餘(current account surplus),若中國不能藉著增加對其它市場的出口來抵消短差(幾乎是不可能的任務),對美國出口大幅減少勢必會導致中國出現經常帳赤字。中國日益惡化的國際收支平衡將迫使北京當局動用外匯存儲,維持投資人對中國總體經濟穩定的信心。因此,北京將不得不小心審查其對外承諾,重新評估之前的項目,其中的一些項目將不得不被縮減或甚至全盤放棄。

國內面臨退休金支出攀升及經濟趨緩衝擊

裴敏欣指出,BRI所遇到的麻煩不僅只來自中國未來數年幾乎確定的外匯收入減少,在國內方面,北京也在面臨退休金支出攀升、經濟成長趨緩與稅收減少等風暴的衝擊。去年12月底,中國財政部長在年度財務會議上以不同尋常的態度傳達了中國嚴峻的財政前景。劉昆警告說,各級政府必須通過勒緊腰帶,盡最大努力減少行政開支。

減稅刺激經濟增長但為中國政府財政帶來壓力

裴敏欣說,中國方面決定減稅以刺激經濟增長放緩。2018年,財政收入的增長與2017年相比下降了1.2個百分點。由於減稅和放緩的經濟增長,預計今年的財政前景將進一步惡化。中國的財政預算所面臨的一個最大的問題是因應人口快速老化的退休金支出。截至2016年,黑龍江省的退休金帳戶淨赤字是230億元(人民幣),而人口總計2.36億的其它6個省分,2016年則面臨退休金入不敷出窘境。全國的退休金前景看來同樣嚴峻,根據中共財政部統計,2017年政府必須挹注1.2萬億元(人民幣),彌補退休金支出的短缺。

「一帶一路」計劃越來越難以服眾

裴敏欣指出,雖然有些人認為BRI可能不會受到中國預算削減的影響,因為這畢竟是中國最高層外交政策的重中之重。但是,由於各種需求都在爭奪有限的資源,嚴酷的經濟現實將給中國領導人帶來越來越苦澀的選擇。報道認為,中國高層可能會繼續支持BRI,但它們必須也得明白,中國內部只有少數人支持BRI,而且把中國廣大退休金領取者的錢拿走,去在一個遙遠的土地上建造毫無效用的道路,這種做法難以服眾。

官方已經削減吹捧「一帶一路」次數

裴敏欣說,雖然中國還沒有任何有關削減BRI的官方聲明出來,中國嚴密的(網絡)審查已經刪除了媒體對BRI的任何直接批評。然而,人們可以發覺到中國已經在削減吹捧BRI的跡象,至少在言辭上是如此。不久之前,中國官方的宣傳機器還在全力以赴地宣傳BRI的成就,而日前已經降低了宣傳音量。

從官媒冷處理可意識到「一帶一路」前景

裴敏欣舉例說,2018年1月,《人民日報》刊登了有關BRI的20個故事。而今年1月,只有7個。如果我們跟蹤在2019年中國官方媒體上刊登的有關BRI報導,並將其覆蓋率與前幾年進行比較,我們應該更清楚地意識到BRI的未來將何去何從。裴敏欣說,很有可能,我們將看到中國官方媒體投入BRI的宣傳將會顯著下降。同樣也可以看到,北京在今年乃至今後幾年對BRI項目提供的資金將會下降。

巴國要求借60億美元中方只答允25億

從中國最近對巴基斯坦提供的貸款可以看出中國在收緊對外支出。裴敏欣說,中國近日向巴基斯坦提供25億美元的新貸款,而巴基斯坦實際尋求的是60億美元的貸款。裴敏欣最後總結說,北京正在發生的似乎是,雖然中國領導階層繼續挺BRI,但中共當初的雄心正從公眾視野逐漸淡出,如果北京最終讓BRI,至少是BRI 1.0版,悄然終結,「我們無須感到驚訝」。

 

原文刊於:(https://asia.nikkei.com/Opinion/Will-China-let-Belt-and-Road-die-quietly)

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倪一祥
香港輕新聞編輯

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